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15 juillet

Nous nous rendons de bonne heure au petit port de Tarbet. La météo est très changeante, nous avons droit à de belles éclaircies bien vite effacées par de sombres nuages noirs. La matinée commence par un coup de longue-vue en mer, occasion d’observer les premiers Guillemots à miroir du voyage.

Tarbet - 15/07/2014
Tarbet – 15/07/2014

La première navette part à 9h30 et il ne nous faut pas plus de 5mn pour traverser la baie et débarquer sur l’île où nous sommes accueillis par un guide. Après un bref topo sur la réserve, nous sommes livrés à nous-mêmes et suivons le sentier balisé, en sens inverse pour éviter de suivre tout le groupe. Nous voilà bientôt seules, le cadre est splendide et sauvage.

Handa - 15/07/2014
Handa – 15/07/2014

Partout les Labbes grands et parasites en vol, tantôt nous intimidant, tantôt se posant à proximité en nous gardant au coin de l’œil.

Labbe parasite - Handa - 15/07/2014
Labbe parasite – Handa – 15/07/2014

Ces deux espèces nichent dans les landes acides de la zone centrale de l’île composées de graminées et de différentes espèces de bruyères. Nous prenons le temps de les observer un long moment, en particulier un couple forme sombre se montrant très coopératif. Posé à quelques pas de nous, l’un deux ne semble pas dérangé par notre présence se livrant à une partie de chasse aux insectes.

Labbe parasite - Handa - 15/07/2014
Labbe parasite – Handa – 15/07/2014
Labbe parasite - Handa - 15/07/2014
Labbe parasite – Handa – 15/07/2014

Plus loin, c’est un Grand Labbe au nid, à quelques mètres seulement du sentier, qui nous surveille.

Grand Labbe - Handa - 15/07/2014
Grand Labbe – Handa – 15/07/2014

Le Nord et l’Est de l’île présente en revanche d’impressionnantes falaises accueillant des colonies d’oiseaux marins qui ont fait la réputation de Handa.

Handa - 15/07/2014
Handa – 15/07/2014

Outre les quelques macareux, on peut y observer le Fulmar boréal ou encore le Pingouin torda (11 000 couples).

Fulmar boréal - Handa - 15/07/2014
Fulmar boréal – Handa – 15/07/2014
Macareux moines - Handa - 15/07/2014
Macareux moines – Handa – 15/07/2014
Handa - 15/07/2014
Handa – 15/07/2014

Mais ce sont les Guillemots de Troil les plus nombreux. Avec ses 66 000 couples, l’île d’Handa constitue la plus grande colonie de Grande-Bretagne pour cette espèce.

Guillemot de Troil - Handa - 15/07/2014
Guillemot de Troil – Handa – 15/07/2014

Au milieu du sentier, nous croisons une famille de Lagopède d’Ecosse : 1 femelle et ses 3 jeunes, peu dérangés par notre présence, ils continuent à picorer tandis que nous nous accroupissons pour les observer. Seule une averse violente nous contraint à poursuivre notre route.

Lagopède d’Écosse - Handa - 15/07/2014
Lagopède d’Écosse – Handa – 15/07/2014
Lagopède d’Écosse - Handa - 15/07/2014
Lagopède d’Écosse – Handa – 15/07/2014
Lagopède d’Écosse - Handa - 15/07/2014
Lagopède d’Écosse – Handa – 15/07/2014
Lagopède d’Écosse - Handa - 15/07/2014
Lagopède d’Écosse – Handa – 15/07/2014

Le ciel se dégage à nouveau et un couple d’Huîtrier tourne autour de nous en criant : les jeunes ne doivent pas être loin !

Huîtrier pie - Handa - 15/07/2014
Huîtrier pie – Handa – 15/07/2014

Les passereaux ne sont pas en reste : les pipits farlouses sont nombreux. Nous contactons également quelques traquets motteux et finissons la journée par l’observation d’un groupe de Linotte à bec jaune s’alimentant dans la végétation.

Linotte à bec jaune - Handa - 15/07/2014
Linotte à bec jaune – Handa – 15/07/2014
Traquet motteux - Handa - 15/07/2014
Traquet motteux – Handa – 15/07/2014

Nous passons ainsi la journée sur l’île, sans nous ennuyer un instant et prenons la dernière navette pour rentrer.

Espèces observées à Handa et en mer autour : Traquet motteux, Pipit farlouse, Linotte à bec jaune (5), Linotte mélodieuse, Guillemot à miroir (seulement en mer), Pingouin torda, Guillemot de Troil, Macareux moine, Fulmar boréal, Fou de Bassan, Labbe parasite, Grand Labbe, Mouette tridactyle, Goéland marin, Goéland argenté, Huîtrier pie, Chevalier guignette, Grand corbeau (2), Plongeon catmarin (2 en vol).

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