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La Baie de Tamarin, ouverte sur la mer, offre un abri de choix pour les Dauphins à long bec. Ces derniers pêchent en importants groupes au large durant la nuit puis se dispersent au petit matin. Les dauphins reviennent alors près de la côte, spectacle magique dont les locaux ont su tirer bénéfice en organisant des sorties de nage avec les dauphins.

Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice

Difficile de choisir un prestataire. Tous les hôtels semblent posséder leur propre bateau et skipper. Chaque matin, une dizaine de bateaux sillonne la côte à la recherche des cétacés qui ne sont jamais bien loin. Autant dire que l’affaire est lucrative et l’impact non négligeable. Certaines compagnies semblent peu préoccupées par le bien-être des animaux, positionnant leur bateau au milieu de la trajectoire des groupes épargnant aux touristes de trop grands efforts. Il y aurait un important travail de sensibilisation à mettre en place ici !

Pour notre part nous avons choisi l’équipe du Boathouse de l’hôtel Tamarin Bay, composée de Fred, le skipper et de Lilian, maître nageur originaire d’Avignon. Tous deux forts sympathiques, ils nous ont également semblé respectueux des dauphins. Fred prend le temps d’observer le comportement des groupes avant de positionner le bateau en évitant de leur couper la route. Autre avantage, qui n’est pas des moins négligeables, le départ se fait à 6h30 durant l’hiver, c’est-à-dire au moins une heure avant les autres compagnies. Nous avons donc plus de chances de nous retrouver seuls avec les dauphins qui nagent de façon plus paisible. Inconvénient : la lumière. A cette heure ci, le soleil se lève à peine et n’est pas encore passé au-dessus des massifs. Pour la photo, ce n’est pas le plus adapté !

Nous avons fait deux fois l’excursion, qui dure environ 2 heures, et nous avons eu beaucoup de chance lors de la première. A peine avons nous quitté la plage que déjà, les premiers ailerons sont aperçus. La lumière est encore faiblarde mais l’ambiance sympa alors que le Morne se détache au loin.

Dauphins à long bec passant devant le Morne, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec passant devant le Morne, Baie de Tamarin, Maurice

Pas de doute, il s’agit de Dauphins à long bec (Stenella longirostris). Cette espèce cosmopolite dans les mers tropicales et subtropicales se divise en quatre sous-espèces : la forme de Gray, celle que nous avons observée à Maurice (S.l. longirostris), la forme du Pacifique oriental (S.l. orientalis), la forme d’Amérique centrale (S.l. centroamericana) et la forme naine (S.l. roseiventris). On rencontre également une forme hybride (longirostris x orientalis) la forme à ventre blanc, dans l’est du Pacifique tropical. De façon générale le Dauphin à long bec se reconnaît, outre son bec, par son profile allongé, son grand aileron et sa cape tricolore. Très grégaire, il forme de grands groupes pouvant aller à plusieurs milliers d’individus. En surface, il sait se faire très discret mais peut également être très acrobatique exécutant des sauts en vrille pouvant aller jusqu’à 3 m de haut et dont nous avons été témoins.

Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice

Ce matin les groupes de plusieurs dizaines d’individus se succèdent. Nous en dénombrerons environ 300 au cours de nos 2 heures de sortie. Ce n’est pas tous les jours comme ça nous rappelle Fred ! Nous les observons en surface pour évaluer leur comportement et, une fois le moment jugé opportun, l’instant tant attendu arrive … à l’eau ! Nous voilà immergés alors qu’un groupe passe à proximité. Les dauphins ne semblent fournir aucun effort alors que nous, nous palmons de toutes nos forces ! Ils sondent, nous surveillent des profondeurs avant de remonter prendre leur souffle. Une fois qu’ils sont passés, inutile de continuer à nager, jamais nous ne les rattraperons !

Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice

Nouvelle tentative, et c’est à chaque fois la même magie qui règne au milieu de cet univers bleu ! Malheureusement, l’eau est chargée de particules liées aux pluies de ces derniers jours. Petit à petit, le soleil fait son apparition. L’eau tout d’abord d’un bleu profond tire vers le turquoise.

Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice
Dauphins à long bec, Baie de Tamarin, Maurice

Mais les Dauphins à long bec ne sont pas la seule espèce de dauphin à profiter de la baie. Un Grand dauphin fait justement son apparition, malheureusement nous n’avons pas pu faire de photo mais quelle observation ! Il semble semer la panique au milieu des  Dauphins à long bec qui préfèrent faire demi-tour. Les Grands dauphins sont ici réguliers mais ne forment jamais de grands groupes. On peut seulement observer jusqu’à 2 ou 3 individus ensemble.

Alors que le soleil monte au-dessus des nuages, les bateaux se font plus nombreux. Il est temps pour nous de regagner la plage, plein d’images dans la tête !

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One Reply to “Maurice : Les dauphins de la Baie de Tamarin”

  1. Merci Sophie et Sébastien pour ces images magnifiques.
    J’étais avec vous avec mes 2 filles sur le bateau, et c’est très émouvant de revoir en images ce que nous avons vu.
    Clémence, Céleste et Bénédicte

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