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Après avoir passé la matinée en mer sous la grisaille, le soleil finit enfin par percer et nous avons droit en fin de journée à un grand ciel bleu. Nous empruntons le sentier littoral qui permet de faire une boucle sur la péninsule. Nous commençons par les hauteurs d’où nous avons de jolies vues sur des baies qui se succèdent. On distingue au loin sur les rochers blancs les silhouettes brunes des otaries.

Sentier littoral à Kaikoura
Sentier littoral à Kaikoura
Sentier littoral à Kaikoura

Ce site est essentiel pour la nidification des oiseux, en particulier pour le puffin d’Hutton, l’un des rares oiseaux marins néo-zélandais à nicher exclusivement sur le continent. Il ne reste que deux colonies qui se limitent à la zone alpine des montagnes Seaward Kaikoura derrière Kaikoura. Ce sont les derniers vestiges de nombreuses colonies qui existaient auparavant dans les chaînes Seaward Kaikoura et Inland Kaikoura, dont dix ont survécu jusqu’aux années 1960. L’espèce est considérée en voie de disparition. Néanmoins, la population nicheuse est estimée à 100 000 couples. 

New Zealand Birds online – Hutton’s Shearwater

Le chemin finit par redescendre sur la plage. Nous commençons par faire quelques images d’otaries posées sur les rochers quand l’une d’elles a la bonne idée d’arriver en nageant et de se hisser sur la plage. L’animal très peu farouche, se livre volontiers à une séance photo dans une lumière magnifique ! Encore un moment magique !

Otarie à fourrure de Nouvelle-Zélande sur le sentier littoral de Kaikoura, la prochaine fois je range mon matos !
Otarie à fourrure de Nouvelle-Zélande sur le sentier littoral de Kaikoura
Otarie à fourrure de Nouvelle-Zélande sur le sentier littoral de Kaikoura, la vie est dure !
Otarie à fourrure de Nouvelle-Zélande sur le sentier littoral de Kaikoura. Portrait
Otarie à fourrure de Nouvelle-Zélande sur le sentier littoral de Kaikoura
Otarie à fourrure de Nouvelle-Zélande sur le sentier littoral de Kaikoura
Otarie à fourrure de Nouvelle-Zélande sur le sentier littoral de Kaikoura. Surveillance
Otarie à fourrure de Nouvelle-Zélande sur le sentier littoral de Kaikoura. Essorage !
Otarie à fourrure de Nouvelle-Zélande sur le sentier littoral de Kaikoura. C’est comment ?
Otarie à fourrure de Nouvelle-Zélande sur le sentier littoral de Kaikoura

Nous avons du mal à le quitter, mais il faut bien avancer ! Nous traversons une colonie de mouette scopuline et la plupart des jeunes sont prêts à l’envol.

Mouette scopuline, jeune de l’année, Sentier littoral de Kaikoura
Colonie de mouette scopuline sur le sentier littoral de Kaikoura

Nous terminons la boucle et revenons au van tandis que les nuages se lèvent sur les montagnes.

Sentier littoral de Kaikoura

Après des journées comme celles-ci, on a un presque du mal à se remettre de tant d’émotion et le petit fish and chips pour finir la journée et très bien venu !

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